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05.11.2019

Monaco – avec Bono et Prince Albert

Cette attitude à la vie, ce mélange de légèreté, de sécurité, de style décontracté. C’est ce qui m’a vraiment impressionné. Je trouve que c’est cool que Bono de U2 était assis à ma table voisine dans le bar américain de l’hôtel de Paris. Personne n’en a fait tout un plat, pas lui, pas les autres, presque personne n’a regardé, personne n’a demandé d’autographe.

À Monaco, c’est comme ça. La densité des stars, des célébrités, des personnes super riches et des beautés est tout à fait normale ici. Monaco est un aimant pour eux, comme pour les autres. Entre-temps, devant l’hôtel de luxe de Paris récemment rénové pour plus de 60 millions d’euros se garait une Lexus noire avec la plaque d’immatriculation MC 01: la voiture de Prince Albert.

On peut immédiatement voir que ce petit pays abrite un immense réservoir de richesses – comprimé sur seulement deux kilomètres carrés. Mais toute cette prospérité se vit avec une légèreté particulière. Rien que cela, c’est déjà une expérience. Lire la suite

02.10.2019

En route dans la voiture de collection

Je comprends maintenant à quel point la conduite d’une voiture peut être agréable. Et à quel point on peut être proche du paysage, à quel point tout peut paraître plus intense quand on voyage de village en village dans un vieux cabriolet sur les routes de col et les routes secondaires. Par exemple, dans une Jaguar décapotable bleu foncé de 1959, ou dans une Morris MG-A ou une Mercedes 190 SL des années 50, une Austin Healey 3000 ou une Alfa Romeo Giulietta des années 60.

Je ne voulais même plus sortir de la voiture – et j’ai à peine expérimenté le triangle frontalier (Autriche, Italie, Slovénie) aussi bien que maintenant avec l’historique décapotable. La sensation et l’expérience de conduite sont tout simplement très différentes de celles d’une voiture moderne : il y a quelque chose de nostalgique, c’est romantique. Et surtout, il y a de la classe ! Il ne s’agit même pas des gens sur le bord de la route qui regardent derrière vous, prennent des photos avec leur portable, ou saluent parfois.

Ce qui compte, c’est vous-même – le sentiment de voyager comme si non seulement le temps s’était arrêté, mais qu’il s’était retourné.

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29.08.2019

Zaya Nurai Island au large d’Abu Dhabi

À bord d’un bateau rapide, le voyage vous emmène à travers les îles privées des millionnaires et leurs palais au large d’Abu Dhabi vers Zaya Nurai Island. Ce voyage est déjà une expérience en soi ! Il y a quelques dizaines d’îles ici, la traversée dure un peu moins d’un quart d’heure – et c’est dans le courant d’air sur le pont qu’elle est la plus belle. Ce qui m’attend, c’est un complexe de luxe sur une île privée : spacieux, élégant, avec des piscines privées, la plus grande discrétion, avec plusieurs restaurants, des plages de sable clair. Les propriétaires : un entrepreneur immobilier local et un membre de la famille dirigeante d’Abu Dhabi. Leur rêve : faire de Nurai Island une île à l’allure des Maldives.
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29.07.2019

Mnemba Island Lodge

C’est probablement tout l’ensemble qui rend cet endroit dans l’océan si peu échangeable – l’île Mnemba avec son lodge à 20 minutes en bateau de la pointe nord-est de Zanzibar. C’est ce ciel africain étoilé et majestueux, si proche de l’équateur – ce sentiment de pouvoir étendre le bras et récolter une étoile du ciel pendant la nuit sur la plage. Elles semblent suffisamment proches pour pouvoir les toucher. Et c’est ce plaisir de dîner en plein air avec un maximum de 24 autres convives, avec des bougies et des lampes à huile un peu partout. Il n’y a que douze cabanes sur l’île, où il ne manque à rien et qui ont délibérément été conçues dans une optique plutôt simpliste. Et il y a bien sûr aussi la magie de la journée : le sable blanc, la mer turquoise, la nature sauvage, le ciel bleu clair. La somme de tout cela est quelque chose d’extraordinaire. Si extraordinaire pourtant qu’on ne veut pas repartir si vite.
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27.06.2019

Six Senses Bhoutan

Que reste-t-il après un voyage dans ce royaume enchanté de l’Himalaya ? C’est ce sourire des gens qui est apparemment contagieux. On l’emporte à la maison avec soi. Tout comme cette sérénité détendue, cette expression de contentement. Ce qui reste du Bhoutan, c’est le sentiment de bonheur. Je n’ai jamais rien apporté de mieux d’un voyage. Tout a commencé par un vol à vue vers Paro à environ 2400 mètres d’altitude : à gauche devant la fenêtre, plusieurs kilomètres de montagnes et de vallées, pareil à droite. Comme si l’on vole dans Fantasyland et que l’on tourne toujours autour de nouvelles chaînes de montagnes dans le vol à basse altitude. Combien de fois ai-je pensé : c’est bien que le pilote connaisse le chemin et le fasse tout le temps!

J’ai vécu le Bhoutan comme un pays d’une beauté envoûtante, dès le premier instant, d’une certaine manière gracieuse, originale, tout sauf envahissante. Et c’est étincelant de propreté, presque sans plastique. Déjà, les douaniers à l’entrée portent des costumes traditionnels au lieu d’uniformes. Il y avait un feu de circulation dans la ville de Thimphu, mais il a causé trop de stress. Maintenant, tout le Bhoutan n’en a plus du tout. Lire la suite